एशियाई नर हाथियों के सामाजिक व्यवहार पर अध्ययन

नई दिल्ली (इंडिया साइंस वायर): जैसे-जैसे मानव-हाथी संघर्ष समय के साथ बढ़ता है और मानव सीमा का विस्तार होता है, उनके संरक्षण और प्रबंधन के लिए कोमल दिग्गजों के सामाजिक व्यवहार की प्रभावी समझ महत्वपूर्ण हो जाती है।  एशियाई हाथी एक करिश्माई प्रजाति है जिसका मनुष्यों के साथ सह-अस्तित्व का लंबा इतिहास है। फिर भी लंबी अवधि के अवलोकन के आधार पर दुर्लभ जंगली हाथियों के समाज पर काम है।

इस अंतर को भरने के लिए, भारत सरकार के विज्ञान और प्रौद्योगिकी विभाग के बेंगलुरु स्थित स्वायत्त संस्थान, जवाहरलाल नेहरू सेंटर फॉर एडवांस्ड साइंटिफिक रिसर्च (JNCASR) के शोधकर्ताओं ने अध्ययन किया कि नर एशियाई हाथी आपस में कैसे जुड़ते हैं। उन्होंने इस अध्ययन के लिए कर्नाटक के नागरहोल और बांदीपुर राष्ट्रीय उद्यानों के 83 जानवरों पर छह साल के क्षेत्र के आंकड़ों का इस्तेमाल किया।

उन्होंने अपने कानों, पूंछों और दांतों की विशेषताओं का उपयोग करके अलग-अलग हाथियों की पहचान की।
इस अध्ययन की एक दिलचस्प खोज यह है कि वयस्क पुरुषों ने अपने समय का अधिक से अधिक अनुपात मिश्रित-लिंग या सभी-पुरुष समूहों के बजाय एकान्त में बिताया। वृद्ध (30 वर्ष से अधिक) पुरुषों को उनके आयु-साथियों के साथ अधिक बार देखा गया और सभी पुरुष समूहों में यादृच्छिक रूप से अपेक्षा की तुलना में उनके छोटे (15-30 वर्ष) समकक्षों के साथ कम बार देखा गया।

इन निष्कर्षों से पता चलता है कि पुराने पुरुषों के बीच पुरुष संघों का इरादा उनके लिए अपने उम्र के साथियों के खिलाफ अपनी ताकत का परीक्षण करने के लिए अधिक था। अफ्रीकी सवाना हाथियों के विपरीत, युवा पुरुषों ने भी पुराने पुरुषों के साथ ‘असमान रूप से’ जुड़ाव शुरू नहीं किया। ऐसा लगता था कि किसी कारण से युवा एशियाई नर हाथियों के लिए वृद्ध व्यक्तियों से सामाजिक शिक्षा महत्वपूर्ण नहीं थी। एक और दिलचस्प खोज यह थी कि सभी पुरुष समूह अफ्रीकी सवाना हाथियों के साथ देखे जाने वालों की तुलना में दुर्लभ और छोटे थे। 

हालांकि, सामान्य तौर पर पुरुष संघ कमजोर थे, अधिकांश पुरुषों का एक महत्वपूर्ण शीर्ष सहयोगी था, जिसके साथ उनका जुड़ाव सबसे मजबूत था। ‘फ्रंटियर्स इन इकोलॉजी एंड एनवायरनमेंट’ पत्रिका में प्रकाशित एक पेपर में, शोधकर्ताओं ने कहा कि एशियाई हाथियों के बीच पुरुष सामाजिक संगठन में अंतर संबंधित अफ्रीकी सवाना हाथी से संबंधित है जो समान स्थान पर है, संभवतः पारिस्थितिकी में अंतर से उत्पन्न होता है।

उन्होंने कहा, “भविष्य में प्रजातियों के बीच सामाजिक संगठन में अंतर को समझने के लिए नर हाथियों की पारिस्थितिकी पर अध्ययन की आवश्यकता है।” यह अध्ययन जवाहरलाल नेहरू सेंटर फॉर एडवांस्ड साइंटिफिक रिसर्च में विकासवादी और जीव विज्ञान इकाई के पी.कीर्तिप्रिया, एस.नंदिनी और टी.एन.सी.विद्या द्वारा किया गया था।

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