एक अध्ययन मे सुलझी ‘ब्लैक टाइगर्स’ के रहस्य की गुत्थी

नई दिल्ली, 28 अक्टूबर (इंडिया साइंस वायर): ओडिशा में सिमिलिपाल टाइगर रिजर्व की एक अनूठी विशेषता है यह दुनिया का एकमात्र बाघ है जहां स्यूडोमेलैनिस्टिक बाघ नामक बाघों की एक उप-प्रजाति की तस्वीरें खींची गई हैं। स्यूडोमेलैनिस्टिक बाघ बाकी बाघों से अलग दिखते हैं क्योंकि उनकी पीठ पर काली धारियां इतनी चौड़ी होती हैं कि वे एक-दूसरे को लगभग ओवरलैप कर लेते हैं और दूर से देखने पर ये जानवर जेट ब्लैक लगते हैं। काला बाघ रहस्य का विषय रहा है। जानवर के बारे में कई सवाल अनुत्तरित रहते हैं जैसे कि वे किस तरह से हैं?

क्या उनकी उपस्थिति सिमिलिपाल के लिए अद्वितीय है? या वे सिमिलिपाल के अलावा कहीं और भी मौजूद हैं लेकिन यह सिर्फ इतना है कि सिमिलिपाल के बाहर उनकी फोटो नहीं खींची गई है? देश के भीतर और बाहर कई संस्थानों के वैज्ञानिकों की एक टीम द्वारा किए गए एक नए अध्ययन में अब कुछ जवाब मिले हैं। इस तरह के सवालों का जवाब जानवरों के आनुवंशिकी का अध्ययन करके दिया जा सकता है। लेकिन, विशेष रूप से बाघ के मामले में इस तरह के अध्ययन करना आसान नहीं कहा जाता है।

किसी को अच्छी तरह से पहचाने गए व्यक्तियों के नमूनों की आवश्यकता होती है और जंगली बाघों से व्यक्तियों की पुष्टि की गई पहचान के नमूने प्राप्त करना लगभग असंभव है। 2014 में एक सफलता तब मिली जब भुवनेश्वर के नंदनकानन बायोलॉजिकल पार्क में कैद में दो स्यूडोमेलेनिस्टिक बाघ शावक पैदा हुए। उसके एक साल बाद उसी माता-पिता के लिए एक और स्यूडोमेलेनिस्टिक शावक का जन्म हुआ। नेशनल सेंटर फॉर बायोलॉजिकल साइंसेज (एनसीबीएस), बेंगलुरु के वैज्ञानिकों की एक टीम ने इन बंदी बाघों से नमूने प्राप्त किए और उनके डीएनए अनुक्रम का विश्लेषण किया। 

उन्होंने पाया कि ताकपेप नामक जीन में उत्परिवर्तन स्यूडोमेलेनिस्टिक बाघों में धारियों के विभिन्न पैटर्न के लिए जिम्मेदार थे। सभी स्यूडोमेलेनिस्टिक बाघों में उनके ताकपेप जीन की दोनों प्रतियों में एक उत्परिवर्तन था जो उन्हें उनकी मां और उनके पिता से प्राप्त हुआ था। सामान्य दिखने वाले बाघों में या तो वह उत्परिवर्तन बिल्कुल नहीं था, या उनके पास जीन की केवल एक प्रति पर था। शोधकर्ताओं ने तब जंगली बाघों के मल मूत्र, पदार्थ और लार के रूप में सिमिलिपाल और पूरे भारत के कई अन्य वन क्षेत्रों के बाघों द्वारा शिकार किए गए और आंशिक रूप से खाए गए जानवरों के गैर-आक्रामक नमूने एकत्र किए और पाया कि उत्परिवर्तन केवल सिमिलिपाल बाघों में मौजूद था।

जाहिर है सिमिलीपाल में कुछ न कुछ चल रहा था। फिर उन्होंने मध्य भारत, दक्षिण भारत और उत्तर-पश्चिम भारत से एकत्र किए गए बाघों के आनुवंशिक डेटा की तुलना सिमिलिपाल के बाघों से की। उन्होंने देखा कि मध्य भारत या दक्षिण भारत के बाघों की तुलना में सिमिलिपाल बाघ एक दूसरे से अधिक संबंधित थे। इससे संकेत मिलता है कि सिमिलिपाल बाघ अधिक जन्मजात थे। इसके अलावा, सिमिलिपाल बाघ अन्य मध्य भारतीय बाघों से आनुवंशिक रूप से भिन्न थे। इन दोनों पहलुओं ने सिमिलिपाल के आनुवंशिक अलगाव की ओर इशारा किया। 

वैज्ञानिकों ने निष्कर्ष निकाला है कि सिमिलिपाल के भीतर स्यूडोमेलेनिस्टिक संस्करण की उच्च आवृत्ति आनुवंशिक बहाव नामक प्रक्रिया के कारण हो सकती है। आनुवंशिक बहाव एक विकासवादी शक्ति है जो किसी आबादी के भीतर आनुवंशिक रूपांतरों की आवृत्ति में केवल संयोग से परिवर्तन ला सकती है। जिस तरह एक बार सिक्का उछालने से सिर या पूंछ संयोग से बन सकती है, आनुवंशिक बहाव संयोग से एक आनुवंशिक विविधता की आवृत्ति को दूसरे पर बदल सकता है।

आनुवंशिक बहाव सभी प्राकृतिक आबादी में काम करता है लेकिन छोटी और अलग-थलग आबादी में इसका अधिक प्रभाव पड़ता है। जैसा कि सबूतों ने सिमिलिपाल को एक छोटी और अलग-थलग आबादी होने का सुझाव दिया, आनुवंशिक बहाव टिप्पणियों की व्याख्या करता प्रतीत होता है। अध्ययन दल ने प्रोसीडिंग्स ऑफ द नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज (पीएनएएस) में उनके काम पर एक रिपोर्ट भी प्रकाशित की है।

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